O Papa Francisco visita o Iraque nesta sexta (5), sendo esta a primeira viagem de um papa a um país muçulmano de maioria xiita. O pontífice é aguardado para uma visita prevista que deve durar até à próxima segunda-feira. O religioso confirmou a visita mesmo após um bombardeio a uma base dos Estados Unidos no país.

Em mensagem de vídeo aos iraquianos, divulgada nesta quinta-feira (4) na véspera de sua partida, o papa diz que visita o país como “peregrino da paz, depois de anos de guerra e terrorismo”.

Ele manifesta o desejo de orar com irmãos e irmãs de outras tradições religiosas, considerando o povo iraquiano como “uma única família de muçulmanos, judeus e cristãos”.

O Papa afirmou pretender encontrar o que chamou de “Igreja mártir”. O Sumo Pontífice faz questão em honrar a promessa de João Paulo II que acabou por ter de desistir de uma viagem ao Iraque em 1999 por não se ter conseguido um entendimento, na altura, com o antigo presidente Saddam Hussein.

O ataque a base deixou um morto e vários feridos, após disparos de roquetes, no Oeste do Iraque.

A agenda de Francisco inclui encontros com a comunidade católica, que tem 590 mil pessoas, cerca de 1,5% da população iraquiana, além de cristãos de outras Igrejas e confissões religiosas, líderes políticos e o grande aiatollah Ali Sistani, a maior autoridade xiita do país.

Francisco vai passar por Bagdá, Najaf, Ur, a terra natal do patriarca Abraão, figura de referência para os judeus, cristãos e muçulmanos, Erbil, capital do Curdistão iraquiano, Mossul e Qaraqosh.

Segundo a agência Ecclesia, em 2003 havia cerca de 1,4 milhão de cristãos no Iraque, mas estima-se que hoje sejam cerca de 250 mil, uma diminuição de mais de 80% em menos de duas décadas. Antes do exílio, a maioria dos cristãos estava na província de Nínive, cuja capital é Mossul. Cidade que ficou durante anos sob o domínio do Estado Islâmico antes de ser reconquistada pelo Iraque.

*Com informações da Agência Brasil e RTP – Rádio e Televisão de Portugal

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