Europa pode estar mais perto do que nunca de quebrar sua dependência energética de Moscou, mas ainda não pode viver sem um tipo de gás natural russo.

Enquanto as exportações russas de carvão, petróleo e gás natural transportados por gasodutos para a Europa caíram acentuadamente desde a invasão da Ucrânia por Moscou no final de fevereiro, as importações de GNL russo – uma forma líquida e gelada de gás que pode ser transportada por navios-tanque – aumentaram.

As importações de gás natural liquefeito (GNL) russo para a Europa e o Reino Unido aumentaram quase 20% entre março e outubro deste ano em comparação com o mesmo período de 2021, segundo a consultoria Rystad Energy.

As importações europeias de GNL russo começaram a acelerar no outono passado, com os países enfrentando escassez de gás. As importações russas dobraram no ano até setembro para 1,2 milhão de toneladas, mostram dados da Rystad.

Essas remessas podem ser avaliadas entre US$ 1 bilhão e US$ 2 bilhões, disseram analistas à CNN Business.

A Europa correu para reabastecer seus estoques este ano antes do inverno, já que a Rússia cortou drasticamente seus fluxos de gás de gasoduto, incluindo a interrupção de todos os embarques através do vital gasoduto Nord Stream 1 em setembro. Os suprimentos globais de GNL, incluindo – ironicamente – os da Rússia, provaram ser uma alternativa vital.

A Rússia, o quarto maior produtor de GNL do mundo, atualmente representa cerca de 15% do fornecimento total de GNL da Europa, uma parcela que Kaushal Ramesh, analista sênior de gás e GNL da Rystad, acredita que permanecerá a mesma no próximo ano.

“A Europa deseja manter esses volumes pelo maior tempo possível”, disse ele.

Mas, como acontece com o gás de gasoduto da Rússia, o apetite da Europa por seu GNL pode deixá-la vulnerável a cortes repentinos de fornecimento por Moscou. O aumento nas importações também entra em conflito com a ambição final do bloco de cortar totalmente os laços com a energia russa e cortar o financiamento para o esforço de guerra do Kremlin.

As sanções europeias ainda não atingiram nenhuma das formas de gás natural devido à sua importância para a segurança energética de alguns países. Isso inclui a Alemanha, a maior economia do bloco.

“A UE precisa de GNL”, disse Anne-Sophie Corbeau, pesquisadora global do Centro de Política Energética Global (CGEP), à CNN Business.

“Portanto, é conveniente que eles fechem os olhos para o GNL [russo], enquanto a Rússia continua desfrutando [das] receitas…

Ainda confiando na Rússia

A maioria das importações de setembro foi para França, Espanha e Bélgica, disse Ramesh, embora algumas dessas cargas tenham sido recarregadas e enviadas para países fora da Europa, incluindo a China.

Até agora este ano, as importações globais de GNL para a Europa aumentaram 47% para atingir 86 milhões de toneladas, com o grande volume enviado dos Estados Unidos e do Catar, segundo dados da Rystad.

Os esforços de reabastecimento dos países da UE têm sido um sucesso estrondoso. Os níveis de armazenamento estão em 95% de sua capacidade em todo o bloco, mostram dados da Gas Infrastructure Europe. Isso está muito acima da média de 88% do bloco nos últimos cinco anos neste ponto do ano.

De fato, os estoques estão tão cheios que dezenas de navios carregados de GNL estão esperando nos portos da Europa nas últimas semanas, incapazes de encontrar espaço para descarregar suas cargas.

Mas um desafio maior pode surgir na primavera, quando a Europa tentar reabastecer suas lojas com um suprimento muito reduzido de gás de gasoduto russo. Os fluxos para a Europa são apenas 20% de seus níveis pré-guerra, segundo a empresa de pesquisa Wood Mackenzie.

A Agência Internacional de Energia (AIE) disse em um relatório na semana passada que o bloco enfrenta um possível déficit de 30 bilhões de metros cúbicos de gás no próximo verão se a Rússia interromper todos os fluxos restantes de gasodutos e se a demanda chinesa por GNL aumentar.

Isso equivaleria a quase metade do gás necessário para encher os estoques de inverno nos mesmos níveis deste ano, disse a agência.

“Com o clima ameno recente e os preços mais baixos do gás, existe o perigo de complacência rastejando na conversa sobre o abastecimento de gás da Europa, mas ainda não estamos fora de perigo”, disse Fatih Birol, diretor executivo da IEA, no relatório. .

A região precisará de todo o GNL que puder para compensar um possível déficit, incluindo cargas russas, diz Felix Booth, chefe de GNL da empresa de dados Vortexa.

“Espero que o GNL russo continue a desempenhar um papel importante no preenchimento do armazenamento europeu até o inverno de 2023”, disse ele à CNN Business.

Isso coloca o continente em um ponto vulnerável se a Rússia decidir armar suas exportações de GNL.

Moscou pode decidir pressionar a Novatek a exigir o pagamento em rublos – como a estatal Gazprom fez por seu gás de gasoduto – ou vender para alguns países a preços mais baixos para ganhar favores políticos, disse Corbeau no CGEP.

Outros acham que a Europa poderia lidar com esse cenário aumentando as importações do Catar.

“Você veria o mercado reagindo a essa dinâmica, mas [o impacto] pode permanecer limitado”, disse Massimo Di Odoardo, vice-presidente de pesquisa de gás e GNL da Wood Mackenzie.

Sanções de gás improváveis

Não está claro quanta receita a Rússia está obtendo com suas vendas de GNL na Europa, mas é quase certamente muito menor do que o valor que normalmente obtém por suas exportações de gás de gasoduto.

Um aumento nas importações europeias de GNL da Rússia – que a Wood Mackenzie prevê atingir 15 bilhões de metros cúbicos para todo o ano – não pode compensar uma queda esperada de 100 bilhões de metros cúbicos nas importações russas de gás de gasoduto no mesmo período.

E, ao contrário das exportações de gasodutos da Gazprom, as vendas de GNL da Novatek não incluem tarifas de exportação que são diretamente canalizadas de volta para o estado russo, disse Di Odoardo.

A complexa estrutura de propriedade do projeto Yamal LNG também dificultaria a sanção de suas exportações.

Enquanto a Novatek detém pouco mais da metade do projeto, a francesa TotalEnergies possui uma participação de 20%, com duas empresas chinesas de energia e investimento compartilhando o restante.

“[A Europa] prefere obter o que puder em termos de gás de gasoduto russo e GNL russo… levaria muito antes de pensar em sancionar gás ou GNL da Rússia”, disse Ramesh.

— James Frater e Alex Hardie contribuíram com reportagem.

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